le Samedi 13 août 2022
le Mardi 5 juillet 2022 8:45 | mis à jour le 22 juillet 2022 10:36 Communautaire

La place de l’église au 21e siècle

Une vue de haut de l’église Saint-Bernard, dans la communauté de Saint-Bernard, en Nouvelle-Écosse.  — PHOTO - baiesaintemarie.com
Une vue de haut de l’église Saint-Bernard, dans la communauté de Saint-Bernard, en Nouvelle-Écosse. 
PHOTO - baiesaintemarie.com
CLARE - Le 19 juin 2022, l’une des plus grandes églises en milieu rural de la Nouvelle-Écosse a perdu son statut religieux, plus de cent ans après sa construction, faute de moyens suffisants pour la garder ouverte. 

Jean-Philippe Giroux — IJL — Réseau Presse — Le Courrier de la Nouvelle-Écosse

La déconsécration de l’église Saint-Bernard, située à la Baie-Sainte-Marie, marque l’ajout d’une autre église à la liste des nombreuses bâtisses ne servant plus de lieu de culte. D’ailleurs, au début du mois de juin, L’université Sainte-Anne a annoncé que la chapelle du campus de Pointe-de-L’Église, à peine à 15 minutes de route de l’ancienne paroisse, deviendra prochainement un amphithéâtre pour y organiser des spectacles et des conférences.

D’après un homme du coin qui connait très bien l’histoire de l’église Saint-Bernard et de la communauté qui s’y rattache, la perte de l’emprise de la religion catholique est l’un des principaux facteurs expliquant le sort de l’église. « C’est une tendance mondiale que dans les pays développés, de nombreuses religions traditionnelles ont vu le nombre de leurs fidèles décliner rapidement ces dernières années, explique Jean LeBlanc, président de la Société Héritage Saint-Bernard. Il n’y a tout simplement pas le nombre de paroissiens pour entretenir une telle structure. »

Selon les données d’une étude de Statistique Canada, 54 % des Canadiens en 2019 ont accordé une importance à la religion ou la spiritualité, soit 17 % de moins qu’en 2003. De plus, 30 % des personnes sondées ont dit avoir participé à une activité religieuse ou spirituelle au moins une fois par semaine, ce qui représente une baisse de 16 % comparativement à l’année 2006.

« Ces institutions ont tranquillement perdu beaucoup de leur pouvoir ou leur influence. Ça ne veut pas dire qu’elles sont en train de disparaître non plus. Ça veut juste dire que les gens ne vont peut-être pas se tourner vers l’église pour des réponses. »

— M. Helland

Christopher Helland, professeur agrégé en sociologie de la religion.

PHOTO - Courtoisie

Être religieux, sans l’église

Christopher Helland, professeur agrégé en sociologie de la religion, explique que la foi et les croyances religieuses demeurent, en dépit des changements du 21e siècle. Il dit que, de nos jours, les gens sont plus portés à pratiquer en dehors des institutions qui avaient autrefois plus de contrôle sur leurs comportements. « Ces institutions ont tranquillement perdu beaucoup de leur pouvoir ou leur influence, rapporte M. Helland. Ça ne veut pas dire qu’elles sont en train de disparaître non plus. Ça veut juste dire que les gens ne vont peut-être pas se tourner vers l’église pour des réponses. »

Il fait remarquer que diverses sociétés à travers le monde ont encore besoin d’autorités religieuses pour veiller sur des cérémonies liées au mariage, aux funérailles et aux rites de passage. Or, avec les changements causés par Internet, les gens ont maintenant accès à un montant illimité de groupes en ligne et à une myriade d’informations, ce qui est en train de changer radicalement la manière d’être religieux, poursuit-il.

Jean LeBlanc, président de la Société Héritage Saint-Bernard.

PHOTO - Courtoisie

Donner une nouvelle vie 

La construction gothique de 65 mètres de long, 28 mètres de large et 21,5 mètres en hauteur au cœur du village de Saint-Bernard était autrefois un endroit fréquenté par plusieurs personnes dans les parages. Mme LeBlanc raconte que, lorsqu’il était jeune, les familles étaient plus grandes et il y avait plus d’activités économiques dans la communauté, attirant plus de pratiquants.

M. LeBlanc dit que l’église Saint-Bernard a joué un rôle important dans son parcours. « J’ai un attachement émotionnel [à l’église], mais en même temps, il faut reconnaître que c’est plus une église et il faut faire quelque chose avec », dit-il.

La Société Héritage Saint-Bernard considère différentes options, notamment la conversion de l’église en logements ou locaux communautaires, pour donner à la bâtisse une nouvelle utilité. « À l’heure actuelle, la solution financière la plus réalisable semble être un certain type de logement, d’appartements, de condos, etc. », dit le président, ajoutant que l’Archidiocèse d’Halifax-Yarmouth aura le dernier mot sur la décision concernant une telle transformation.

M. LeBlanc mentionne qu’une autre option serait de démolir l’église, mais cela entraînerait des coûts très élevés, soit autour de 2 millions de dollars.

Mgr Brian Joseph Dunn et Père Mathieu Agbaya lors de la cérémonie de déconsécration de l’église Saint-Bernard, en juin 2022.

Adrien B. Comeau