le Dimanche 3 juillet 2022
le Dimanche 15 mai 2022 10:50 | mis à jour le 30 mai 2022 7:57 Actualités thématiques

Portrait d’une centenaire – Marion Avery de Belle-Côte a 100 ans!

Sur la photo, Marion et son mari, Joseph Cornelius Avery (Conn) le jour de leur mariage, le 12 septembre 1946. — Crédit : gracieuseté
Sur la photo, Marion et son mari, Joseph Cornelius Avery (Conn) le jour de leur mariage, le 12 septembre 1946.
Crédit : gracieuseté
CHÉTICAMP – On dit que les bébés d’avril sont particulièrement chanceux en ce qui concerne les pierres de naissance. Il s’agit du diamant, qui, selon le Gemological Institute of America, est connu pour sa longévité, sa force, sa beauté et son bonheur. C’est aussi la plus durable de toutes les pierres de naissance. Quiconque a été en présence de Marion Avery, même pour un court instant, conviendra qu’elle est un véritable joyau. Le 29 avril, Marion a célébré une étape très spéciale, son 100e anniversaire. Les gens de près et de loin ont commémoré ce jour de diverses manières. La communauté de Belle-Côte et des environs a fait preuve d’un amour, d’un respect et d’un soutien extraordinaires envers cette dame. Marion est connue pour être jeune de cœur, intelligente comme un fouet, pleine d’esprit, toujours souriante, très sage, aimante, gentille et généreuse.

Marion Avery à la fête de son 100e anniversaire.

Photo : Rosie Aucoin-Grace

Une remarquable centenaire jeune de cœur

J’ai récemment eu le privilège de m’asseoir et de bavarder avec Marion qui a volontiers parlé du bon vieux temps avec moi et, bien sûr, nous avons beaucoup ri. En arrivant à la maison, j’ai vu Marion habillée pour l’occasion,tout était assorti, les bijoux et tout le reste. Apparemment, c’est une routine quotidienne très importante pour elle.

Aujourd’hui, j’ai pensé partager un peu de son parcours à travers dix décennies. Je vais vous ramener à ses jeunes années. Fille d’Edward LeBlanc et de Christena MacLellan de Belle-Côte, Marion est née le 29 avril 1922, pendant une énorme tempête de neige, avec l’aide d’une sage-femme, Mme Annie Munroe. Leur propriété familiale était la maison où Louis et Debby Arsenault habitent aujourd’hui.  

Marion a décrit comment elle a grandi dans une famille aimante avec trois frères et sœurs sur une grande ferme. Je lui ai demandé comment c’était de grandir à cette époque. Elle a répondu : « Oh mon Dieu. Nous n’avions rien, mais nous étions tous heureux. Beaucoup plus heureux que certains enfants d’aujourd’hui. Nous étions toujours satisfaits et heureux de ce que nous avions et ne demandions jamais plus. » Elle poursuit : « Une friandise à cette époque aurait été une pomme ou une orange que nous obtenions en de rares occasions. »

« À cette époque, c’était tellement différent. Il y avait de la discipline et les enfants respectaient leurs aînés. La religion occupait une place importante dans notre éducation. Nous allions fidèlement à l’église et nous disions le chapelet tous les soirs. Je me souviens que j’ai célébré ma première communion à l’âge de sept ans. Il fallait jeûner de minuit jusqu’à la fin de la messe du lendemain. Nous n’avions même pas le droit de boire de l’eau. C’est sûr que ça a changé. »

« Quand je regarde dehors vers ce qui aurait été notre ancienne ferme, quel changement au fil des ans. Il n’y a aucune comparaison possible, mais ne vous méprenez pas, je ne voudrais pas que tout redevienne comme avant », déclare Marion. “Je me demande souvent comment ma mère a pu survivre en faisant la lessive sur une planche à laver, car elle n’a jamais eu de machine à laver pendant longtemps. Travailler dur à la ferme, prendre soin de la famille et bien d’autres choses encore. » Elle ajoute : « Je pense que c’est en 1939 que l’électricité est arrivée par ici. Nous étions vraiment ravis ! C’était quelque chose d’autre. Je me souviens avoir regardé la télévision pour la première fois. Oh, et je peux dire que lorsque mon père est devenu aveugle à l’âge de soixante ans, il avait l’habitude d’écouter l’émission The Edge of Night. Elle passait et je m’asseyais avec lui. Il attendait ce programme avec impatience tous les jours. »

Marion a même eu la visite de la Reine d’Angleterre (alias Sylvia Crowdis Deveaux).

Photo : Rosie Aucoin-Grace

Avec un petit rire, Marion a parlé d’un incident survenu à la ferme : « Je me souviens d’un jour où nous faisions du foin et nous avions la machine à lancer et quand ils rentraient à la maison avec, ils attelaient le cheval et montaient le foin dans la grange. Alors, c’est moi qui conduisais le cheval. Je n’oublierai jamais ce jour-là. Il y avait un Joe Gallant, il était médecin. Je conduisais le cheval, Joe était au bout du chariot et Papa criait “Vas-y ! » et Joe hurlait “Attends, attends! » Tout ce que j’entendais c’était “vas-y, arrête, attends » et je me suis énervé. J’ai pris les rênes, je les ai jetées à Joe et j’ai crié : « Prends le cheval et conduis !” Je suis parti en piétinant et je suis allé à la maison et c’était tout ! » C’est une histoire amusante, car tous ceux qui connaissent Marion savent qu’elle se met rarement en colère.

Marion se rappelle avoir fréquenté une petite école dans la région. Elle a mentionné quelques instituteurs : Wilfred Chiasson, Danny Mike Chiasson, Douglas Ross et Alex Miller. Elle aimait les mathématiques, surtout l’algèbre. Quel signe d’intelligence! Elle aimait aussi écrire et a démontré ces compétences plus tard dans sa vie. Par exemple, elle a écrit un poème en l’honneur de feu le camarade Emile LeBlanc, mort à l’étranger en tant que victime de la guerre.

« Je me souviens bien du tremblement de terre de 1929. Je n’avais qu’environ sept ans », dit Marion. « C’était terrible. Je nous vois encore tous debout dehors. Oh, mon Dieu, les photos bougeaient sur le mur, tout tremblait. Depuis, nous avons eu quelques petites secousses, mais rien de grave. »

 Marion a parlé de la poursuite de ses études : « J’ai atteint la meilleure note possible dans notre école, à savoir la 11e année. Après cela, je suis allée à l’école normale à Truro, pas pendant tout le trimestre, mais pendant quelques étés. J’ai enseigné à Belle-Côte, puis dans le comté de Guysborough, à Larry’s River. »

 « C’était une période très spéciale dans ma vie », dit Marion. « C’est là que j’ai rencontré mon futur mari, Joseph Cornelius Avery (Conn) qui était originaire de Larry’s River. Il y avait une réception pour les garçons qui rentraient de la guerre. On a demandé aux enseignants de faire un discours de bienvenue et j’en avais écrit un pour Conn. Une fois que je lui ai présenté la lettre, c’était tout. Imaginez ! Je ne le connaissais même pas, mais il m’a raccompagnée chez moi ce soir-là. Quelle soirée spéciale et six mois plus tard, nous nous sommes mariés le 12 septembre 1946. »

Elle se souvient du jour de leur mariage : « C’était une belle journée. Nous étions tous réunis dehors, le temps était parfait. Vous savez qu’à l’époque, les mariages étaient toujours célébrés le mardi.” » Elle poursuit : « Je portais une robe de mariée blanche que j’avais achetée à Glace Bay. Nous nous sommes mariés à l’église St. Michaels de Margaree, entourés de notre famille et de nos amis. Nous avons eu une réception et avons dansé toute la nuit, des moments si heureux. »

Marion a parlé du début de leur vie commune : « Conn était encore dans le service et pendant les premiers temps, comme il n’y avait pas de LF disponible, je suis restée chez ma belle-mère à Halifax. À l’époque, une fois que vous aviez épousé un militaire, vous n’aviez pas le droit de travailler à l’extérieur de la maison, alors mes jours d’enseignement étaient terminés. » Elle poursuit : « Nous étions stationnés à Greenwood (Nouvelle-Écosse), Chatham (Nouveau-Brunswick), Summerside (Île-du-Prince-Édouard) et Rockcliffe (Ontario) ».

Avec un petit rire, Marion dit : « Mes quatre enfants sont tous nés dans des endroits différents, sauf deux d’entre eux. Melvin est né à l’infirmerie de Halifax, Valérie est née à Chéticamp alors que nous étions entre deux affectations, Christena est née à Halifax, Bert est né à l’Île-du-Prince-Édouard et Janine est née à Chatham, au Nouveau-Brunswick. »

« Lorsque Conn a pris sa retraite en 1967, nous sommes revenus à Belle-Côte et avons fini par construire cette maison. Nous avons acheté un magasin de Léo Mose Chiasson, qui était situé en face de chez nous. Le magasin a fini par être démoli et la maison qui se trouve maintenant à cet endroit a eu trois propriétaires. J’ai beaucoup aimé travailler dans ce magasin, travailler avec le public ».

Au fil des ans, Marion s’est tenue occupée et a apporté son aide à la communauté quand et où elle en avait besoin. Elle s’est impliquée dans CWL et Home & School. Elle avait de nombreux passe-temps, dont la lecture, la couture, le tricot, le crochet, le tissage, la broderie suisse et la broderie au point de croix. 

Marion est le genre de personne qui trouve des anecdotes amusantes au milieu d’une discussion sérieuse. Nous avons ri quand elle nous a raconté l’histoire du beignet. Elle raconte : « Notre mère était partie pour quelques jours et ma sœur Joan et moi avons décidé de faire des beignets. Nous n’avions jamais tenté de le faire auparavant. Nous les avons donc fait cuire et lorsqu’ils étaient terminés, ils étaient si durs que personne ne pouvait les manger. Nous n’étions pas assez intelligents à l’époque pour les jeter et les donner aux corbeaux. Nous les avons cachés dans un pot et l’avons rangé au fond du placard. Un jour, maman a eu besoin du pot et a trouvé ces beignets durs ! »

Marion nous a raconté comment elle s’était perdue : « Une fois, je n’étais pas très vieille, peut-être trois ou quatre ans, mon père avait un salon de coiffure et l’a transformé en un petit magasin. Il n’y avait pas de sous-sol, mais il y avait comme un trou. C’était l’été, je jouais dehors et je me suis glissé sous le bâtiment. Personne n’a pu me faire sortir. L’ouverture était juste trop petite. Mon père a dû aller au magasin et acheter des bonbons pour m’amadouer avec ces friandises. »

En raison des restrictions du Covid-19, il n’y avait pas de porte ouverte pour les visiteurs, mais cela n’a pas empêché nombre d’entre eux de se rassembler devant la fenêtre et de chanter Joyeux anniversaire à la fêtée.

Photo : Rosie Aucoin-Grace

Nous avons parlé de la célébration de l’anniversaire. « Nous n’avons pas eu la journée portes ouvertes à cause de Covid-19, mais cela n’a pas empêché les gens de la communauté de venir à la fenêtre. Je n’en croyais pas mes yeux quand j’ai vu un tas d’entre eux rassemblé dehors et chantant Joyeux anniversaire. C’était si beau », raconte Marion. Elle ajoute : « J’étais si heureuse que tous mes enfants soient à la maison. Je ne pouvais pas croire qu’ils reviendraient à cette période de l’année, mais j’ai apprécié leur présence. Quelle belle surprise. Nous avons eu un magnifique dîner en famille, c’était parfait. »

Elle poursuit : « La maison s’est remplie de fleurs et de plantes, j’ai reçu plus de cent cartes d’anniversaire, de délicieux produits faits maison, un magnifique gâteau, des chocolats, des cadeaux, des messages sur Facebook, de nombreux appels téléphoniques, et la liste est encore longue. J’ai reçu par la poste un cadeau spécial d’une de mes nièces, adressé à la Reine de Belle-Côte, avec mon nom écrit dessus. Imaginez ! J’ai même eu la visite de la Reine d’Angleterre (alias Sylvia Crowdis Deveaux). Mon Dieu, nous avons tellement ri. Elle est arrivée toute parée d’un manteau de fourrure et d’un masque du visage de la Reine, m’a présenté un certificat de félicitations pour le 100e anniversaire de Sa Majesté la reine. Je ne pouvais pas deviner de qui il s’agissait. Sylvia a fait un travail formidable et j’en ris encore. »

« J’ai aussi eu la visite de ma meilleure amie Shirley Munroe. Elle vivait en face de chez nous, puis elle a déménagé à Margaree Forks. Elle avait l’habitude de venir me voir tous les jours ou si elle ne venait pas, elle m’appelait. Bon sang, quand elle a déménagé à la Fourche, j’étais si triste, assise dans ma chaise en direction de sa maison, Christena a déplacé ma chaise. Elle m’a tellement manqué et j’ai été dévastée quand elle a déménagé », a exprimé Marion. Elle poursuit : “J’étais si heureuse quand elle a franchi la porte le jour de mon anniversaire. Cela faisait si longtemps que nous ne l’avions pas vue avec Covid et tout le reste. Cette pandémie a été difficile à traverser, mais nous avons eu de la chance jusqu’à présent. »

J’ai demandé à Marion quel était son secret pour vivre longtemps et elle a répondu rapidement : “Ne pas boire, ne pas fumer et dire des prières. Il faut aussi avoir un bon sens de l’humour et apprécier chaque jour à sa juste valeur pour être heureux. » Elle a ajouté : « Si j’avais un message à faire passer à la jeune génération, je dirais : ne buvez pas, ne fumez pas et laissez tomber les iPad ou, du moins, utilisez-les avec modération. Je dirais aussi de ne jamais aller au lit en colère contre quelqu’un. Il est si important d’être gentil avec tout le monde, de les traiter avec amour et respect. »

« J’ai tellement de chance d’avoir une famille aussi aimante et soudée. Je les aime tous et, bien que Conn soit décédé à l’âge de quatre-vingt-un ans, atteint de démence, et que l’autre ait succombé à un cancer, leur soutien m’a beaucoup aidée à traverser cette triste période », déclare Marion. « Je suis l’une des plus chanceuses, car je peux rester à la maison. Sans Christena, l’histoire aurait été très différente. Elle a aidé Conn et moi pendant de nombreuses années et nous aurions été perdus sans elle. Plus tard, j’ai été si heureuse quand elle a emménagé avec moi à Belle-Côte. Dieu l’aime ». Elle sourit et ajoute : « J’adore quand tous les enfants sont à la maison en été, il y a tellement de plaisir et de rires. J’aime être une mère, une grand-mère de neuf enfants et une arrière-grand-mère de deux petits-enfants. »

En évoquant ces souvenirs, j’ai remarqué que Marion trouvait que l’humour est tout, même lorsque Conn était atteinte de démence. Elle m’a raconté une histoire amusante : « Je venais d’acheter une Toyota Camry toute neuve et un jour, nous étions tous à l’arrière de la maison. Conn, qui n’avait plus de permis de conduire, était assis dans la voiture et tout à coup, il a pris la fuite et a remonté la route derrière la maison. Oh, mon Dieu, il est parti dans la boue. Imaginez une voiture toute neuve. Quand il est revenu à la maison, Christena, Bert et moi étions debout, les bras croisés sur la poitrine, nous sommes allés ouvrir la voiture et Conn a verrouillé la porte. J’ai peut-être eu quelques mots de choix pour lui ». Elle a raconté cette histoire en riant. 

« Je me souviens bien, Conn n’oubliait jamais mon anniversaire ou ma fête. Un jour, il a crié qu’il allait à la Coopérative pour acheter quelque chose pour le jardin. Quand il est revenu à la maison, il est entré et il riait. Je lui ai demandé ce qu’il y avait de si drôle et il m’a dit qu’il avait laissé mon cadeau d’anniversaire près de la porte et que je devais aller le voir. J’étais si excitée et j’ai pensé que c’étaient de belles chaises pour s’asseoir dehors et je suis allée à la porte. Eh bien, tout ce qui était là était un sac de fumier de mouton. Je lui avais dit que c’était la meilleure chose pour les jardins. Conn a raconté qu’il a ri tout le long du chemin du retour et qu’il a rencontré la GRC sur la route, et qu’ils ont pensé qu’il était fou de rire tout seul. Nous avons vraiment passé de bons moments ».

J’ai demandé à cette dame spéciale comment elle se sentait après avoir vécu un siècle entier et elle a répondu : « Je me sens tout simplement bien. Je n’arrive pas à y croire. Je n’ai jamais pensé que je vivrais jusqu’à ce jour. Ma mère a vécu jusqu’à quatre-vingt-dix-neuf ans. À ce moment-là, son fils Bert a mentionné : « Les 100 premières années sont les plus difficiles. Ça devrait être facile maintenant », ce qui nous a fait rire aux éclats.

« Maintenant que j’y pense, avoir cent ans et vivre encore à la maison, c’est assez étonnant. Je suis très chanceuse », a déclaré Marion. « Je n’ai absolument aucun regret. Je suis très satisfaite de la vie que j’ai menée. Je n’arrive pas à croire que j’ai cent ans ».

Marion a mentionné à quel point elle appréciait tous les gestes de gentillesse qui lui ont été adressés pendant cette période spéciale : « C’était tout simplement écrasant de voir combien de personnes sont venues, une journée incroyable ! ». Elle a conclu : « Mon cœur est plein d’amour, et je voudrais remercier chacun d’entre vous qui m’a aidée à célébrer cette étape importante. Je vous aime tous du plus profond de mon cœur. »

Cette dame joviale adore une bonne partie de cribbage avec son partenaire préféré, son fils Bert. Elle aime gagner et taquiner ceux qui perdent. Elle adore regarder Jeopardy et a pris plaisir à suivre Mattea Roach. À un moment donné, Christena avait donné à sa mère son vieil iPad pour qu’elle puisse jouer à Word Mocha. Il s’est vite usé et Marion voulait un iPad tout neuf à l’âge de quatre-vingt-dix-huit ans. Elle a joué à tellement de jeux de Word Mocha que Christena a dû supprimer et télécharger à nouveau, quatre fois.”

Il est rare de rencontrer quelqu’un avec un cœur aussi beau que celui de Marion Averys. C’était vraiment un honneur de m’asseoir et de discuter avec elle et j’ai adoré la volonté de Marion de partager ses histoires. Il ne fait aucun doute que toutes les effusions d’amour et de soutien à l’égard de Marion sont le fruit de la générosité de sa famille, de ses amis et d’autres membres de la communauté. Elle récolte les fruits de la gentillesse qu’elle a montrée aux autres tout au long de sa vie. Nous souhaitons à Marion une merveilleuse centième année et que Dieu continue de la bénir avec une bonne santé, de l’amour et de nombreux moments de rire.