le Mercredi 25 mai 2022
le Vendredi 6 mai 2022 14:51 Communautaire

La pêche n’a pas toujours été considérée comme une industrie de la prospérité

Ces pêcheurs travaillaient dur pour leurs prises quotidiennes. — Crédit : Nova Scotia Archives
Ces pêcheurs travaillaient dur pour leurs prises quotidiennes.
Crédit : Nova Scotia Archives
CHÉTICAMP – Depuis des siècles, la pêche joue un rôle vital dans notre comté. À Saint-Joseph-du-Moine et dans la région, elle fait partie du tissu communautaire et a certainement évolué au fil du temps.

Depuis la fondation de ce pittoresque village acadien, les habitants dépendent fortement de l’industrie de la pêche. Au tout début, les pêcheurs construisaient leurs propres bateaux. Ces bateaux naviguaient à l’aide de voiles ou de rames, jusqu’à l’arrivée du moteur en 1905.

Les femmes ont joué un rôle important en aidant les pêcheurs à préparer leurs expéditions de pêche. Elles cousaient les voiles mais, bien que les magasins vendaient de la corde et de la ficelle pour fabriquer les filets, ce sont toujours les femmes qui les fabriquaient.

Dans les années 1930, le bruit des moteurs des bateaux était un son familier dans le port. Ces bateaux ont rapidement adopté le surnom de pic-à-pac, car le bruit du moteur pouvait être entendu à une certaine distance, surtout par temps clair.

Au fil des ans, les pêcheurs ont pu s’offrir des bateaux plus grands. Les plus petits bateaux pêchaient plus près du rivage tandis que les plus gros allaient plus loin dans l’océan. 

La saison de pêche au homard commençait le 1er avril. Les homards étaient vendus à la Robin’s Company, Tom LeBrun, Matthews & Scott et plus tard à diverses usines telles que : Factory Roode, Factory Foran à Grand-Étang et la Factory des Delaney à Cap LeMoine.

Une fois la saison de la pêche au homard terminée, il était temps de pêcher la morue, le saumon ou le maquereau. À une certaine époque, les pêcheurs étaient payés 50 cents pour 100 livres de homard, 75 cents pour 100 livres de morue. Beaucoup gardaient la morue pour leur propre famille, car ils recevaient si peu pour leurs prises. Nos ancêtres n’étaient pas payés en argent ; ils échangeaient plutôt le poisson contre des provisions, de la nourriture ou toute autre marchandise dont ils avaient besoin.

Au mois de mars ou d’avril, chaque pêcheur recevait une prime du gouvernement – un chèque de prime à la pêche. Cet argent provenait des intérêts composés des fonds versés par les États-Unis au Canada, ce qui permettait aux navires américains de pêcher dans les eaux canadiennes. Ces intérêts étaient divisés en parts égales entre les pêcheurs qui avaient pêché pendant une période de trois mois ou qui avaient pris au moins 3 000 livres de poisson. En plus de cette prime, le propriétaire du bateau recevait une somme d’argent basée sur le poids du bateau, qui s’élevait à 1,00 $ par tonne. Bien que le chèque de la prime de pêche s’élevait rarement à plus de 5 ou 6 dollars, l’argent étant si rare au début du printemps, les pêcheurs l’appréciaient beaucoup et s’en félicitaient. Ce système a duré jusqu’en 1970.

Une ouvrière dans une usine de poissons.

Crédit : Nova Scotia Archives

En 1977, les pêcheurs étaient payés entre 1,00 et 1,15 dollar par livre de homard et 17 cents par livre de morue. Actuellement, les pêcheurs disposent d’un équipement de pêche moderne et sont considérés comme les plus chanceux, car ils gagnent très bien leur vie. Les prix en 2021 étaient les suivants : Le homard qui commençait à 8,00 $ la livre et qui, à la fin de la saison, montait à 11,00 $ la livre. Le crabe était à environ 8,50 $ la livre. 

Aujourd’hui, les pêcheurs qui veulent acheter du matériel de pêche, y compris des permis de pêche au homard et au crabe, peuvent payer 1,4 million de dollars ou plus pour monter cette affaire. Les navires modernes sont assez énormes, entièrement équipés pour que l’équipage puisse vivre à bord, certains ressemblant à une maison miniature sur l’océan.

 Dans le golfe du Saint-Laurent, au milieu des années 1800, de petites conserveries de homard fleurissaient tout le long de la côte. Selon nos ancêtres, la première usine de homard de cette paroisse a été construite par John MacLean et était située dans la région du Ruisseau-du-Lac.

 Plus tard, les usines de Roode, Foran et celle de Tom (à Steven) Delaney étaient les sites les plus achalandés. L’usine Roode est située du côté sud-ouest du port de Grand-Étang et emploie une trentaine de femmes de Saint-Joseph-du-Moine, tandis que l’usine Foran, qui se trouve dans la section nord du port, emploie des femmes de la région de Grand-Étang. En juillet 1924, l’usine Roode est détruite par un incendie. 

En 1926, ces travailleurs d’usine de homard (principalement des femmes) devaient travailler au moins huit heures par jour ou jusqu’à ce que le poisson soit préparé et emballé. Cela signifiait parfois travailler du petit matin jusqu’à tard dans la nuit, pour 10 cents de l’heure. Imaginez !

Plus tard, Vincent (à Élie) Doucet a été le directeur de cette usine de homard, puis Arsène (à Jean) Chiasson. On dit qu’Arsène était un patron très strict. Quand il était là, tout le monde était sur ses gardes. Joséphine Fiset travaillait dans cette usine, au poste de peseuse, elle pesait les homards qui arrivaient des homardiers. Elle travaillait huit à dix heures par jour et était payée 20 cents de l’heure. Elle et ses collègues devaient souvent faire des heures supplémentaires. 

 Au fur et à mesure que les homards étaient ramenés, ils étaient pesés et ensuite cuits. Les pattes étaient cassées et le grattier râpait et retirait toute la viande des homards. Le processus suivant consistait à mettre la chair de homard en conserve et à préparer cette commande pour l’expédition. Les carapaces étaient utilisées dans les fermes comme engrais.

 L’usine Delaney était située à Cap LeMoine, à un endroit connu sous le nom de L’Anse des Cormier ou L’Anse des Cadet. Le directeur de cette usine était Simon-Pierre Doucet. Les travailleuses de l’usine de homard sont des femmes de la région de Cap LeMoine. Elles sont également payées au bas prix de 10 cents l’heure. Neuf propriétaires, qui étaient des pêcheurs de la région, possédaient cette entreprise. Parmi eux, on retrouve Joseph Cormier, Alexandre Cormier, Siméon Delaney, John Aucoin, Pépin Aucoin, John LeBlanc et Amédée Aucoin. L’usine Delaney achetait du homard aux pêcheurs de l’Anse des Cadet et de l’Anse des Philibert.

 Bien des années plus tard, les pêcheurs se rendaient tous dans une région plus centrale, pour pêcher dans le port de Grand-Étang. Les coopératives de pêcheurs de Chéticamp et de Grand-Étang achetaient et transformaient leur poisson. Au début des années 1990, la morue était encore transformée à l’usine de transformation du poisson de Grand-Étang. Aujourd’hui, cette usine n’existe plus et seuls les quais sont utilisés par les pêcheurs pour décharger et amarrer leurs bateaux. Il y a tant d’histoire attachée à ce qui était autrefois un port de pêche important et très actif.